Three Mile Island en Estados Unidos en marzo de 1979, Chernóbil en Ucrania en abril de 1986 y Fukushima en Japón constituyen los tres grandes desastres de la era nuclear.
En Chernóbil, el reactor número 4 estalló el 26 de abril de 1986, las barras de combustible se rompieron y las pastillas de uranio que contenían explotaron por efecto del calor. La explosión levantó la cubierta de concreto de unas 2.000 toneladas, dejando el reactor al aire libre, en contacto directo con la atmósfera.
Boulevard en Prypiat en 1982 y 2011
Las emisiones más importantes se produjeron en el momento de la explosión del reactor que expulsó productos radiactivos a más de 1.200 metros de alturas.
Prypiat en 1982 y 2011
Restos de uranio y pedazos del reactor fueron proyectados hacia los alrededores de la central mientras que el polvo, las nubes de partículas y el gas partieron hacia el aire para formar una nube radioactiva.
Ciudad abandonada
Entre el 26 de abril y mediados de mayo de 1986, la nube diseminó elementos radiactivos sobre la mayoría de los países europeos.
 
Avenidas de Pyrpiat en 1982 y 2011
Entre los 600 operarios que intervinieron desde el primer día, expuestos a las dosis más elevadas, dos murieron inmediatamente de quemaduras, 28 en las semanas sucesivas y 17 más durante los siguientes años.

Avenidas, ayer y hoy, en Prypiat

Según Naciones Unidas, el accidente provocó 4.000 muertos. Pero el balance sería de varias decenas de miles de muertos de acuerdo a las evaluaciones de diversas ONG.

Postales de una tragedia: 1982-2011
Así luce actualmente Prypiat, la ciudad que creció alrededor de la planta nuclear ucraniana que hace 25 años ocasionó uno de los peores desastres nucleares de la historia.
Máscara de gas en un jardín infantil
Jardín infantil en Prypiat
Restos de un jardín infantil
El sarcófago visto desde un balcón
Una piscina abandonada en Prypiat
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