En 1906, la producción mundial de opio había llegado a la astronómica suma de más de 41.000 toneladas métricas. En comparación, la producción mundial de cien años después, fue una quinta parte de eso (6.610 toneladas métricas en 2006). Todo ese opio debió haberse consumido en alguna parte, y en el siglo 19, los fumaderos de opio se habían originado en las capitales más importantes del mundo, como Londres, San Francisco, Nueva York, París y muchos otros. Fumar opio era en parte “moda”, pero los estándares de los fumadores frecuente de opio variaron ampliamente, como veremos a continuación:
Estos fumadores de opio en Java son pura piel y huesos, clara indicación de la adicción.

Los fumadores más ricos, como estos tres en China, podían permitirse un entorno mejor y un lugar para descansar.
Un fumador de opio vietnamita en un entorno de lujo con elaborados accesorios para fumar.
Se cree que millones de personas se hicieron adictos al vicio con el uso recreativo del opio en China, habiendo comenzado ya en el siglo 15. Para entonces, el opio era todavía muy escaso y en su mayoría demasiado caro para la persona promedio, sin embargo, en los siglos 18 y 19 el opio ya se había vuelto más frecuentes en China, y la droga era por lo tanto más asequible, además, estaba mezclada con tabaco para poderlo fumar regularmente, por lo que era más fácil de usar.
Es justo decir que en el siglo 18 el fumar opio se había convertido en una parte integral de la cultura de la dinastía Qing de China.
Desde las ciudades del sur de Asia, la cultura del opio viajó a Occidente a través de los trabajadores chinos, sobre todo los que vinieron por la fiebre del oro de California y los que ayudaron a construir el ferrocarril.
Al poco tiempo, el consumo de opio impregnó todos los niveles de la sociedad, desde los ricos que podían permitirse el lujo de fumar en la privacidad de sus hogares, hasta los pobres que tenían que recurrir a encuentros públicos antihigiénicos.
Como podemos ver en las imágenes que se muestran aquí, los fumadores de opio por lo general tomaban una posición reclinada. Aunque la gente a menudo se desmayaban después de consumir la droga, fumar opio acostado también tenía un propósito práctico: las pipas de opio eran demasiado largas como para poderlas fumar cómodamente sentados, y ciertamente, pocos querían permanecer de pie después de consumir esta fuerte droga.
En esta imagen podemos ver a dos los fumadores de opio en China que parecen haber optado por un fumadero de opio sin lujos y con esteras simples para poderse acostar. Los tapices también parecen representar escenas del hábito de fumar opio.
El autor Matthias Seefelder en su libro “Opio” describe los efectos de fumar opio de la siguiente manera: “Dependiendo del nivel de adicción, tan pronto o después de varias pipas, el peculiar estado de placer reconfortante llega a los fumadores. La droga de éxtasis toma efecto, todas las cargas son levantadas y visiones agradables, a menudo de naturaleza erótica, llenan los pensamientos de los adictos. Un cansancio plomizo sigue poco después y, finalmente, el sueño narcótico. La resaca llegó después de despertar y con ella el deseo invencible por la próxima pipa”.
La prohibición del opio inició en 1729 en China, pero hizo poco para reducir la popularidad de la droga y que siguió aumentando durante casi 200 años. La Comisión Internacional del Opio, formada en 1909 en el oeste, tuvo por objeto regular el uso de la popular droga. En el siglo 20, el opio fue prohibido en muchos países.
Estos tres los fumadores de opio en el barrio chino de Calcuta parece no importarles el hecho de que sus alrededores estén un poco sucio, incluso la decoloración en las paredes parece moho u hongo.

Dicen que esta fotografía de un fumador de opio con su gato en San Francisco se convirtió en una “postal de recuerdo” best-seller. Tal vez para afirmar, he estado allí, he hecho eso?!

Esta gente de aspecto distinguido en un fumadero de opio en el barrio chino de Nueva York, aparentemente querían comprobar por sí mismos sobre que trataba esta moda.

He aquí una mujer fumando una pipa en la intimidad de su hogar en San Francisco en 1920.

La Segunda Guerra Mundial interrumpió las rutas comerciales del opio y profundizó la caída de la popularidad de la droga y el de los fumaderos de opio. Hoy en día los opiáceos, o bien entran en el mercado fuertemente regulado de los medicamentos recetados, o son producidos y distribuidos ilegalmente como drogas recreativas, generalmente en forma de heroína.

Los fumaderos de opio de antaño se han ido para siempre y todo lo que queda son estas fotografías fascinantes.
Opt In Image
Te gustó lo que viste?
Suscríbete a nuestro Newsletter para recibir más artículos como este