Hoy en día es fácil ser un explorador, todo lo que necesita es una computadora, acceso a la tecnología por satélite y sentido de la aventura. Google hace que sea aún más fácil con Google Earth y Google Maps, lo que le permite viajar prácticamente a cualquier lugar en el mundo con un solo clic de su ratón.
A pesar de que la persona promedio puede utilizar estos servicios para explorar el planeta, los investigadores y otros profesionales científicos utilizan Google Earth y Google Maps como herramientas preliminares para analizar las áreas de todo el mundo, descubriendo algunas cosas bastante curiosas que nunca hemos visto antes.
Echa un vistazo a la galería para algunos descubrimientos realmente impresionantes que los investigadores, arqueólogos y exploradores satelitales han realizado a lo largo de la última década.
1. El naufragio de S.S. Jassim
En 2003, el SS Jassim, un transbordador de carga boliviana, golpeó aguas poco profundas en el arrecife de Wingate en la costa de Sudán. Mientras que el naufragio no fue descubierto por Google Earth, podemos observar esta imagen en dicha aplicación y ahora es uno de los mayores naufragios visibles en la plataforma, así como una de las más buscadas.

2. El Bosque Perdido de Monte Mabu
Los científicos de los Jardines Botánicos Reales de Kew utilizaron Google Earth para buscar tramos elevados del continente africano. Encontraron un parche verde inesperado en el Monte Mabu, Mozambique, que resultó ser la más grande selva tropical en el sur de África, completamente indocumentada.
3. Villa Romana de 2.000 años de antigüedad
El programador informático italiano Luca Mori estaba estudiando los mapas de su ciudad cuando se topó con una gran forma geográfica ovalada en las cercanías de Parma. Al final, lo que descubrió fueron los restos de un antiguo río y los patios de una villa romana.
4. Campos minados en Camboya
HALO Trust, la mayor organización humanitaria del mundo en remoción de minas, ha utilizado Google Earth para inspeccionar zonas afectadas por minas en Camboya y Angola. Una de las áreas más afectadas es la frontera entre Camboya y Tailandia (en la foto).
5. Nuevos ancestros homínidos
El profesor Lee Berger de la Universidad Witswatersrand, Sudáfrica, aprendió a identificar las cuevas a través de imágenes de paisaje. Encontró 600 cuevas previamente no-identificadas y depósitos de fósiles en una zona conocida como la Cuna de la Humanidad.
En particular, se topó con dos esqueletos bien conservados de casi 2 millones de años, lo que demuestra la existencia de otra especie de ancestros humanos.
6. Cráter Kamil
Mientras un investigador italiano observaba imágenes de satélite de Google Earth, encontró este cráter, que puede ser el cráter mejor conservado del mundo.
Normalmente los cráteres se desgastan después de un tiempo, pero un anillo de la roca madre ha mantenido la forma del cráter Kamil.
7. Antigua trampa de pesca
En 2009, fotógrafos aéreos dijeron haber visto una forma inusual en el agua cerca del río Teifi. El Dr. Otto Ziggy de Pembrokeshire College descubrió que una comunidad en Gales construyó una estructura de 260 metros para ayudar en la captura de peces a principios del siglo 11.
8. Sitios arqueológicos y tumbas
El profesor David Kennedy de la Universidad de Western Australia utilizó Google Earth para buscar sitios arqueológicos en Arabia Saudita. Terminó encontrando miles de tumbas y otros sitios que podrían tener hasta 9.000 años de antigüedad.
9. Pirámides egipcias
La investigadora arqueológica Angela Micol encontró varios sitios que contienen montículos inusuales en el sur de Egipto. Los montículos han erosionado en formas triangulares, en donde la más grande tiene 190 metros de ancho, tres veces el tamaño de la Gran Pirámide.
Es necesario investigación de campo para verificar que en realidad son pirámides, pero “es muy obvio”, según Micol.
10. Caballito de mar pigmeo
Google Maps publicó recientemente Street Views bajo el agua, lo que permite a los usuarios explorar las grandes profundidades del océano.
Más allá de la Gran Barrera de Coral frente a la costa de Queensland, Australia, el submarino Catlin Seaview Survey encontró un pequeño caballito de mar pigmeo de Denise (similar al de la foto), a una profundidad de más de 100 metros bajo la superficie. Esos caballitos de mar crecen por lo general sólo 1,5 centímetros de largo.
Esta especie de caballito de mar ha sido vista en los arrecifes de coral de todo el mundo, entre ellos Malasia y el sur de Japón, pero nunca antes en aguas australianas.
BONUS: La Atlántida
En el 2009, un patrón de cuadrícula en el agua de la costa del norte de África llevó a suponer que contenía las calles de la Atlántida, la legendaria ciudad sumergida.
Google pronto decepcionó a los exploradores satelitales, explicando que la red fue realizada por barcos de sonar que recogían datos de mapeo. Desde entonces, una actualización del mapa no muestra signos de Atlantis.