El asesinato de Nizam al-Mulk
En el año 1090, un hombre carismático con el nombre de Hasan-i Sabbah usó su popularidad para reunir un pequeño, pero devoto grupo de musulmanes ismaelitas. Sabbah en solitario moldeó a sus seguidores, conocidos como la Orden de los Asesinos, o Hashashin, en una fuerza de combate capaz de derribar a los líderes mejores custodiados de la época. Celoso y disciplinado, esta fuerza sembró el terror en los corazones de los califas, visires y sultanes durante 200 años.

La Orden de los Asesinos de Sabbah lucharon por el poder contra los cristianos y ramas rivales de musulmanes. La Orden fue superado en número y despreciado por la mayoría suní, pero a pesar de esto, como Jefferson M. Gray, de Historynet.com dice: “Hasan-i Sabbah y sus sucesores eran practicantes brillantes de la guerra asimétrica. Ellos desarrollaron un medio de ataque que niega la mayor parte de las ventajas de sus enemigos, a la vez que exige que los asesinos arriesguen un número reducido de sus propios combatientes.”
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La orden fue estrictamente jerárquica, con sólo el nivel más bajo, los fida’is (o fedayines), sirviendo como asesinos. Los fida’is se les enseñó todo lo que necesitaba saber para mezclarse con el enemigo y evitar ser detectados. Aprendieron las lenguas extranjeras, la cultura y filosofía. Según Gray, “Los mejores asesinos fida’is combinaron el fervor abnegado de los pilotos kamikazes, las habilidades de combate cuerpo a cuerpo de las tropas de operaciones especiales, y la capacidad de los agentes de inteligencia de trabajar encubiertos sin ser detectado durante meses o incluso años.”
Los fida’is mataban con puñal en lugares públicos, donde cientos de testigos podían ver por sí mismos cuanto estaban dedicados a su causa. La gente llegó a creer que, una vez marcado para el exterminio de los asesinos, ningún hombre podría vivir, no importa cuántos hombres armados tuvieran a su alrededor. La reputación de los asesinos se extendió tanto que pronto muchos asesinatos fueron atribuidos a Sabbah y sus fida’is, indistintamente si eran responsables o no.
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Lo más aterrador de todo, es que los asesinos eran expertos en ganarse la confianza de sus objetivos. Los Fida’is se infiltraban en sus enemigos como los mozos en las caballerizas del visir selyúcida, guardaespaldas del emir turco de Damasco, y los monjes cristianos árabes en la compañía líder de la Cruzada Conrado de Montferrat. Todos estos líderes murieron una vez que bajaron la guardia y permitieron que los asesinos tuvieran acceso lo suficientemente cerca. En el caso del emir turco, le tomó dos años de fría y calculada espera antes de ser asesinado con éxito.

Sin embargo, a pesar de su ferocidad y tácticas de intimidación de gran éxito, los asesinos no atacaban a civiles, y no siempre mataban a sus enemigos. A veces, todo lo que se necesitaban era dejar un cuchillo junto a la cama de su enemigo mientras dormían para enviar una advertencia muy clara. Según Gray, “Los objetivos de la Orden de los Asesinos como líderes políticos, militares y religiosos produjo finalmente un equilibrio estable y duradero de poder entre ellos y sus enemigos, lo que redujo el nivel de conflicto y pérdida de vidas en ambos bandos”.
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