Uno de los trastornos más extraños y raros del mundo mental es el síndrome de Cotard. También conocida como la ilusión de Cotard, la ilusión nihilista, y el síndrome de cadáver ambulante, esta condición causa que las víctimas crean que están muertos (en sentido figurado o literal) y que no existen.

Siempre he pensado que los muertos vivientes sólo existían en las películas y los videojuegos. Hasta que leí sobre el síndrome de Cotard (CS), ¿qué es?. Al parecer, las personas que sufren de este desorden mental raro pero muy real, en realidad creen que han muerto y que ya no pertenecen a este mundo. La condición es el nombre de un joven del siglo 19, neurólogo francés, llamado Jules Cotard. En 1880, se presentó el primer paciente que fue diagnosticado con la enfermedad en una conferencia, llamándola señorita X “Mademoiselle X”. Al parecer sufren un importante odio a sí mismo, una negación de la existencia de Dios, el Diablo, e incluso varias partes de su propio cuerpo, dicen y creen que se le están pudriendo. También creen que están condenados a la eternidad y que son incapaces de morir de forma natural, por lo que no tienen razones para comer más. Mademoiselle X eventualmente murió de hambre.
Otras versiones más extrañas de Síndrome de Cotard han sido reportados. Por ejemplo, algunos creen que han perdido toda la sangre y órganos internos, mientras que otros están convencidos de que están pudriéndose. La mayoría de las personas que sufren de CS también son diagnosticados con esquizofrenia, pero a veces, el CS también se produce como una reacción adversa a “aciclovir”, un medicamento antiviral usado para tratar el virus del herpes simple. En términos médicos, un área del cerebro de los pacientes se ve afectada. Como resultado, estas personas pierden todos los sentimientos emocionales al ver aquellas personas que aman y con las que están familiarizados. Esto provoca el desprendimiento completo del mundo de los vivos, lo que lleva a la creencia inevitable de que está muerto. La enfermedad se presenta en etapas – germinación, floración y crónica. En la primera etapa, la depresión psicótica y la hipocondría ocurre, marcada por una vaga sensación de ansiedad. En la etapa de floración, los síntomas se agravan y el síndrome se desarrolla completamente. En la etapa final, crónica, las depresiones son graves los delirios crónicos, con una visión completamente distorsionada del mundo.
El tratamiento de Cotard es lento, pero posible. El uso de antidepresivos, antipsicóticos y estabilizadores del estado de ánimo han sido conocidos por ofrecer a los pacientes un alivio considerable.
Uno de los casos más interesantes de CS reportado es el de una víctima de un accidente de motocicleta. Debido a las complicaciones que surgieron durante su recuperación, él creyó que había muerto. Lo que empeoró las cosas fue que su madre decidió que ambos debían mudarse a Sudáfrica poco después del accidente. Como su nuevo entorno era tan caliente, estaba convencido de que en realidad se encontraba en el infierno.
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