Oslo es una ciudad que importa basura, alguna proviene de Inglaterra, otra de Irlanda, algunos son de la vecina Suecia, incluso están pensando en hacer negocios con el mercado norteamericano.
“Me gustaría tomar un poco de los Estados Unidos”, dijo Pal Mikkelsen, en su oficina en una gran planta en el borde de la ciudad, que convierte la basura en calor y electricidad. “El transporte marítimo es barato.”
Oslo, es una ciudad amistosa con el reciclaje, donde aproximadamente la mitad de la ciudad y la mayoría de las escuelas son calentadas por la quema de basura (basura doméstica, residuos industriales, incluso los residuos tóxicos y peligrosos de los hospitales), pero tienen un pequeño problema: se ha quedado literalmente sin basura para quemar.

El problema no es exclusivo de Oslo, una ciudad de 1,4 millones de personas. Al otro lado del norte de Europa, donde la práctica de la quema de basura para generar calor y electricidad se ha disparado en las últimas décadas, la demanda de la basura es muy superior a la oferta. “El norte de Europa tiene una enorme capacidad de generación”, dijo el Sr. Mikkelsen, de 50 años, un ingeniero mecánico que durante el último año ha sido el director general de la agencia de residuos-a-energía de Oslo.
Sin embargo, la exigente población del norte de Europa sólo produce alrededor de 150 millones de toneladas de residuos al año, dijo, demasiado poco para abastecer plantas de incineración que pueden manejar más de 700 millones de toneladas. “Y los suecos siguen construyendo más plantas”, dijo, con una mirada de desesperación en su rostro, “al igual que Austria y Alemania”.
Estocolmo, al este, se ha convertido en un fuerte competidor que incluso ha logrado convencer a algunos municipios de Noruega para entregar sus residuos allí. Por barco y por camión, un sinnúmero de toneladas de basura hacen su camino desde las regiones que tienen un exceso de basura, hacia otras ciudades que tienen la capacidad para quemar y producir energía.
“Hay un mercado europeo de residuos – es una mercancía”, dijo Hege Rooth Olbergsveen, el asesor del programa de recuperación de residuos de Oslo. “Es un mercado en crecimiento”.
La mayoría de las personas aprueban la idea. “Sí, absolutamente”, dijo Terje Worren, de 36 años, un consultor de software, que admitió calentar aun su casa con aceite y el agua con la electricidad. “significa utilizar los residuos en una buena forma”.
A los ingleses también les gusta la idea, aunque no son grandes actores en la industria de la conversión de la basura en energía, la compañía con sede en Yorkshire se encarga de la recolección de basura en ciudades como Leeds, en el norte de Inglaterra, ahora envía tanto como 1.000 toneladas al mes de basura a los países del norte de Europa, como Noruega, según Donna Cox, portavoz de la ciudad de Leeds.
Para algunos, puede parecer extraño que Oslo recurra a la importación de basura para producir energía. Noruega ocupa el lugar 10 entre los mayores exportadores mundiales de petróleo y gas, y tiene abundantes reservas de carbón y una red de más de 1.100 plantas hidroeléctricas en sus montañas ricas en agua, sin embargo, el Sr. Mikkelsen dijo que la quema de basura era “un juego de energías renovables, para reducir el uso de combustibles fósiles”.
Por supuesto, otras áreas de Europa están produciendo abundantes cantidades de basura, incluyendo el sur de Italia, donde ciudades como Nápoles pagan a ciudades en Alemania y los Países Bajos para aceptar su basura, ayudando a calmar la crisis de la basura napolitana, sin embargo, aunque Oslo consideró la basura italiana, prefirió quedarse con la basura Inglés que calificó de limpia y segura, “es una cuestión delicada”, dijo Mikkelsen.
La basura puede ser simplemente basura en algunas partes del mundo, pero en Oslo no es así, los hogares separan su basura, ponen los residuos de alimentos en bolsas de plástico verdes, plásticos en bolsas azules y cristal en otro lugar. Las bolsas se entregan gratuitamente en tiendas de comestibles y otras tiendas.
La planta más grande de conversión de residuos en energía utiliza sensores computarizados para separar las bolsas de basura, de acuerdo a su color. La edificación es curva en su exterior, con una iluminación que puede verse desde una larga distancia, compitiendo con la impactante arquitectónicamente nueva sala de ópera de Oslo.
Sin embargo, no todo el mundo se siente cómodo con esta adicción a la basura. “Desde el punto de vista ambiental, es un gran problema”, dijo Lars Haltbrekken, el presidente del grupo ambientalista más antiguo de Noruega, una filial del Grupo de Amigos de la Tierra. “Existe una presión para producir más y más residuos, siempre y cuando no haya exceso de capacidad”.
En una jerarquía de objetivos medioambientales, dijo Haltbrekken, producir menos basura debe ocupar el primer lugar, mientras que la generación de energía a partir de la basura debe estar en la parte inferior. “El problema es que nuestra prioridad más baja entra en conflicto con la prioridad más alta”, dijo.
“Así que ahora que importamos residuos de Leeds y otros lugares, y también tuvimos conversaciones con Nápoles”, añadió. “Dijimos, ok, así que estamos ayudando a los napolitanos, pero eso no es una estrategia a largo plazo”.
Los urbanistas dicen que tal vez no, pero por ahora es una necesidad, “el reciclaje y recuperación de energía tienen que ir de la mano”, dijo la Sra. Rooth Olbergsveen, de la agencia de recuperación de residuos de la ciudad. El reciclaje ha dado grandes pasos, dijo, y la separación de la basura orgánica, como residuos de alimentos, ha permitido a Oslo producir biogás, que ahora está suministrando energía a algunos autobuses en el centro de Oslo.
El Sr. Haltbrekken reconoció que no se beneficia de la energía generada por la basura, su casa cerca del centro de la ciudad, fue construida cerca de 1890, su hogar se calienta por la quema de pellets de madera y su agua se calienta eléctricamente. En general, dijo, los Amigos de la Tierra apoyan los objetivos ambientales de la ciudad.
Sin embargo, agregó, “En la visión de corto plazo, por supuesto, es mejor quemar la basura en Oslo que dejarlo en Leeds y Bristol”, sin embargo, “a largo plazo, no”.
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