El Exocoetidae, comúnmente llamada pez volador, pertenece a una familia de peces acertadamente reconocidos por su capacidad para salir fuera del agua y deslizarse por largas distancias con sus aletas pectorales extendidas. Su forma de torpedo aerodinámico le ayuda a reunir suficiente velocidad bajo el agua para salir a la superficie y permanecer en el aire gracias a sus grandes aletas en forma de alas, una vez en el aire, estos peces pueden deslizarse distancias considerables.
Por lo general realizan vuelos cercanos a los 50 metros, pero algunos peces han logrado volar hasta 200 metros o más. Algunas especies de peces voladores tienen aletas pélvicas dilatadas, así como las aletas pectorales agrandadas, lo que les permite volar hasta 400 metros y con gran capacidad de maniobra. Estos peces son conocidos como peces voladores de cuatro alas.

Para deslizarse de forma ascendente hasta salir del agua, un pez volador mueve su cola hasta 70 veces por segundo, a continuación, extiende sus aletas pectorales y los inclina ligeramente hacia arriba para proporcionar la elevación. Al final de un deslizamiento, pliega sus aletas pectorales para volver entrar el mar, o deja caer su cola en el agua para empujarse nuevamente contra el agua y poder levantarse para otro deslizamiento, posiblemente para cambiar de dirección. El perfil curvado de la “ala” es comparable a la forma aerodinámica del ala de un pájaro. El pez es conocido por tomar ventaja de las corrientes ascendentes creadas por las corrientes de aire para aumentar su tiempo de vuelo.

Se cree que los peces voladores han evolucionado esta notable capacidad de deslizamiento para escapar de los depredadores naturales, de los cuales tienen muchos. Sus perseguidores son la caballa, el atún, el pez espada, el marlín y otros peces grandes. Por desgracia, esta maniobra evasiva no es suficiente para escapar del mayor depredador en la tierra, los seres humanos.
Los peces voladores se pescan comercialmente en países asiáticos como Japón, Vietnam y China, incluyendo el Caribe, donde es un manjar codiciado. En la cocina japonesa, el pescado se utiliza para fabricar algunos tipos de sushi. También es un alimento básico en la dieta de las personas Tao de Taiwán. En Barbados, los peces voladores fueron amenazados por la contaminación y la sobrepesca, esto provocó una controversia pesquera entre Barbados y Trinidad y Tobago.
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