La Cuchara
Las cucharas son uno de los más antiguos utensilios para comer en el planeta. Esto no es particularmente sorprendente si se tiene en cuenta que casi todo el tiempo que los seres humanos han necesitado de alimentos, requerían algo para levantarlos. A diferencia de los cuchillos y tenedores, que en su mayor parte necesitan ser elaborados, podemos encontrar cucharas naturales mediante el empleo de cosas tales como conchas de mar o piedras con formas convenientes, claro, los primeros ejemplos conocidos de estos no tenían asas, sin embargo, a partir de estos humildes comienzos, la cuchara nació.

No hay período de tiempo definitivo al que se le pueda atribuir la invención de la cuchara. Y por “invención” nos referimos a “añadirle un mango de algún hueso de algún animal muerto”, sin embargo, la evidencia arqueológica sugiere que las cucharas con mangos fueron utilizados por los antiguos egipcios para fines religiosos tan pronto como 1000 años antes de Cristo. Fabricados con materiales como el marfil, madera, piedra y pizarra, estas cucharas estaban cubiertas de decoraciones y jeroglíficos.
Cuando se utilizó para el consumo de alimentos, el material más común era la madera debido a su disponibilidad y bajo costo, sin embargo, durante los imperios griego y romano, las cucharas de bronce y de plata eran comunes entre los ricos. Esto se mantuvo fiel hasta la Edad Media.
De hecho, la primera evidencia documentada de cucharas en Inglaterra fue en 1259, en donde fue considerada como un elemento itinerario del vestuario de rey Edward I. Al igual que los egipcios, las cucharas en este momento no eran utilizadas nada más que para comer, sino también en las ceremonias ornamentadas, para demostrar la riqueza y el poder. Por ejemplo, en la coronación de todos los reyes británicos fue precedida por un ritual en donde el nuevo monarca sería ungido por una cuchara ceremonial.
A las cucharas se le concedió aún más importancia durante los periodos Tudor y Stuart cuando se convirtió en costumbre dar una “Cuchara Apóstol” como un regalo de bautizo. La familia particularmente rica daba una serie de doce de estas cucharas, y finalmente se añadía una decimotercera. A esta se llamaba la “Cuchara Maestra”, ya que llevaba la figura de Cristo.
Esta práctica dio origen a la tradición de las cucharas de bautizo y era frecuente en todas las clases sociales de la época. La única diferencia era el material en el que estaban elaboradas, típicamente de plata o de oro para las clases superiores y de cobre o latón para las inferiores.
El diseño de las cuchara cambió a lo largo del Renacimiento y periodo Barroco hasta que finalmente recibió su aspecto actual mayormente estándar durante el siglo 18. Desde entonces, las cucharas han seguido siendo un elemento básico de las mesas modernas y vienen en una amplia gama de variaciones, desde cucharas para sopas hasta cucharas para el caviar.
El Tenedor
La adición más reciente al club de los cubiertos es el tenedor. Aunque han existido técnicamente desde la antigüedad, estas muestras preliminares consistieron en apenas dos dientes y eran utilizadas principalmente para cocinar y servir los alimentos. Los dedos, las cucharas y los cuchillos eran todavía las opciones más populares cuando se trataba de la alimentación.
Algunos de los primeros tenedores conocidos hicieron su debut en el Antiguo Egipto. La cultura Qijia (2400-1900 aC), que residía en parte de la actual China, era conocida por usar tenedores. Un par de miles de años más tarde, la popularidad del tenedor en el mundo occidental se extendió a través de la Ruta de la Seda en Venecia.
Una de las primeras evidencias registradas de tenedores en Venecia fue en una historia del siglo 11 durante la boda de la princesa bizantina Teodora Anna Doukaina, con Domenico Selvo. Ella supuestamente trajo tenedores de oro como parte de su dote.
Al parecer, fue un escándalo. Los temerosos venecianos vieron estas monstruosidades puntiagudas como una ofensa contra nuestro Señor quien nos dio dos perfectas manos para comer con los dedos.
“Dios en su sabiduría ha provisto al hombre con tenedores naturales: sus dedos. Por lo tanto, es un insulto para él sustituirlos con tenedores artificiales metálicas a la hora de comer” St. Pedro Damián
Por supuesto, en el Libro de Samuel (02:13), que se cree escrito alrededor de 640 a 540 años antes de Cristo, afirma que los asistentes de los sacerdotes judíos utilizaban tenedores:
“Y la costumbre de los sacerdotes con el pueblo era que, cuando alguno ofrecía sacrificio, el criado del sacerdote venía, mientras que la carne estaba en plena ebullición, con un gancho de tres dientes en su mano…”
Cuando la princesa murió dos años después por una enfermedad misteriosa degenerativa, fue considerado por algunos como castigo divino por su soberbia y excesos percibidos.
A pesar de ser aceptados en la Biblia Hebrea, el mundo occidental siguió llevando un estigma negativo en relación a los tenedores, debido a su asociación con la decadencia del este y que era percibido como una afrenta a Dios. Posteriormente fueron reservados estrictamente para alimentos pegajosos.
La popularidad del tenedor comenzó a crecer durante el siglo 16 debido a la historia de Catalina de Medici. Ella ayudó a popularizar el tenedor (así como la pasta, aceite de oliva, chianti y la separación de platos dulces y salados) en las mesas francesas después de su matrimonio con Enrique II. En este momento, cualquier cosa italiana estaba en boga gracias al Renacimiento.
El tenedor también se hizo más popular cuando los ideales de higiene comenzaron a cambiar. Hasta este punto, se consideraba buena idea obstruir intencionalmente los poros personales con tierra para evitar que la plaga se infiltrara, muchas personas también preferían sonarse la nariz directamente en sus manos en lugar de sobre el mantel, ya que era de mala educación. Ahora, imagine que estas eran las mismas personas que comían con las manos.
Naturalmente, el tenedor empezó a ser cada vez más atractivo para aquellos que preferían que su comida estuviese libre de suciedad, sin embargo, muchos hombres todavía les rechazaron por considerarse demasiado femenino. Esto comenzó a cambiar cuando empezaron a ser elaborado con puños rizados.
En el siglo 18, los tenedores curvos con dientes eran cada vez más utilizados con el fin de derrotar a los alimentos tales como guisantes. Los comensales también podían llevar sus propios juegos de cubiertos personales, aunque los tenedores todavía se utilizaban principalmente por las clases altas. No fue sino hasta un siglo más tarde, durante el período de industrialización que las clases bajas y medias comenzaron a utilizar comúnmente los tenedores.
Los tenedores superaron rápidamente a los cuchillos como el elemento más popular entre los cubiertos, que dio lugar a que los victorianos crearan un exceso de variedades. Desde entonces, el tenedor se ha mantenido como elemento básico en la sociedad occidental.
El Cuchillo
Los cuchillos fueron utilizados como arma y utensilio de comida desde tiempos prehistóricos. Esto es bastante lógico, ya que cazaban la presa y luego la cortaban en trozos de tamaño convenientes, con esta herramienta práctica. Sin embargo, los cuchillos no fueron domesticados, o de uso exclusivo para la mesa, hasta la dinastía borbónica en Francia. Hasta este punto, los cuchillos eran increíblemente afilados, debido a su uso mencionado en la caza del alimento.
Como tal, la presencia de los cuchillos en una mesa planteaba una amenaza constante. Es importante recordar que esta fue también una época en que la mayor fuente de hidratación provenía del vino y la cerveza, y era común que las personas se cortaran al llevarse la comida a la boca con el cuchillo.
Por supuesto, cuando los tenedores comenzaron a ganar popularidad durante la Edad Media, esto se tradujo en una menor necesidad de tener cuchillos puntiagudos durante las comidas. Por lo tanto, en 1669, Luis XIV (el mismo hombre que amaba hacerse peinados y llevar mallas y zapatos de tacón alto, convirtiéndola en la moda masculina de la época) hizo que estos cuchillos extremadamente afilados estuviesen prohibidos dentro de la mesa, reemplazándolos por otros menos peligrosos. Esto en su mayor parte sigue siendo la norma hasta nuestros días.
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