Con 17 años de edad, Lamont Cathey, fue encarcelado por irrumpir en una pizzería en Chicago y está demostrando ser un recluso costoso de mantener. Durante los últimos 16 meses, el mentalmente perturbado Cathey ha estado consumiendo objetos de metal – que van desde tornillos de punta, agujas, e incluso tiras de cuero. Ha sido trasladado al hospital en 24 ocasiones desde la prisión para que le retiren estos elementos, hasta ahora le ha costado al estado $ 1,3 millones!

Preso con problemas mentales le ha costado al estado 1 millón de $ en gastos médicos 01Cathey solía ser un jugador de baloncesto prometedor hasta que fue acusado de robar dinero de una caja fuerte en una pizzería hace más de un año. Él todavía tiene que ir a juicio y mientras espera una sentencia, ha decidido comer “cualquier cosa que pudiera tener en sus manos” o alrededor de su celda. Según los informes, se tragó parte de una cámara de seguridad, destrozó una cama de hospital de $ 50,000, y abrió un dispositivo médico para tragar las piezas del interior.

También ha amenazado con suicidarse en varias ocasiones. La cantidad de dinero gastado en su cuidado médico es hasta ahora el más alto que el gobierno ha gastado en cualquier recluso en los últimos tiempos. Según el director ejecutivo de la prisión del condado de Cook, Cara Smith, los abogados de Cathey ahora están diciendo que el joven necesita tratamiento psiquiátrico a largo plazo. Por desgracia, se le ha negado el traslado a un hospital psiquiátrico y siempre se ha devuelto a su celda de prisión regular.

Preso con problemas mentales le ha costado al estado 1 millón de $ en gastos médicos 02“Esto para mí es un perfecto ejemplo de la incapacidad del sistema de justicia penal”, dijo Smith a los medios de comunicación. “Ha sido un caso aplastante, triste y muy frustrante. Él se está comiendo literalmente la cárcel”.

De hecho, Cathey no es el único. De acuerdo con un informe publicado el año pasado, el número de personas con enfermedades mentales en las prisiones estadounidenses es 10 veces mayor que en unidades psiquiátricas estatales. Parece que las autoridades en el Condado de Cook se enfrentan a numerosos problemas al tratar de manejar la cárcel superpoblada y en el cuidado de los internos con trastornos psicológicos.

“La enfermedad mental efectivamente se ha tipificado como delito en Illinois”, dijo el alguacil del condado de Cook, Tom Dart. Los funcionarios del condado están tratando de reducir la población de la cárcel, ofreciendo a los delincuentes no violentos la oportunidad de ‘esperar en casa’ la fecha del juicio mediante el pago de una cuota o usando un monitor-de- tobillo. Pero en el caso de Cathey, esta opción no fue posible porque no pudo pagar la cuota y se cortó la pulsera del tobillo. Así que las autoridades no tenían más remedio que ponerlo de nuevo en la cárcel.

Desde entonces, Cathey ha tenido cargos adicionales apilados en él, por empujar a un guardia de la cárcel y guardar una aguja de catéter por contrabando. El Dr. Nneka Jopes Tapia, psicólogo y director ejecutivo del Condado de Cook, dijo que el ambiente de cárcel probablemente agrava el comportamiento errático de Cathey. Ella lo llamó un “joven impresionable”. Desafortunadamente, con 17 años de edad pagan como adultos en el Condado de Cook, por lo que es imposible que Cathey consiga el ambiente de apoyo que tan desesperadamente parece necesitar.

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