En el imaginario colectivo los centros urbanos aparecen como espacios llenos de vida, sitios en constante movimiento y transformación por las personas que día a día desarrollan su vida entre calles, mercados y plazas. Lejos de provocar miedo, cada ciudad mantiene un pulso vital que la caracteriza. La densidad de población en las más grandes urbes aleja la posibilidad de estar solo, de un espacio de silencio o de una noche iluminada sólo por el brillo de la luna.

Todo parece estar en consonancia con la cara más cosmopolita de cualquier ciudad; sin embargo, aún en los sitios más concurridos existen secretos de un pasado de muerte y horror. ¿Cuántas personas caminan por París pensando en la ciudad de la luz y su romance, mientras en la clandestinidad de túneles subterráneos yacen millones de cráneos humanos? Al igual que en las catacumbas de París, estos son otros sitios de terror real, donde en un pasado no muy lejano, murieron miles de personas y hoy se respira una calma tensa, producto del misticismo que envuelve a estos enigmáticos lugares.

Bosque Aokigahara, Japón

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A tan sólo una hora de Tokio, a las faldas del Monte Fuji, se encuentra un espeso bosque que bien podría ser el escenario perfecto para un cuento de hadas oriental. Este sitio mejor conocido como “el Bosque del suicidio” tiene un oscuro pasado que se recrudece con el presente.

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La tétrica historia data de hace más de tres siglos, cuando entre la hambruna y la desesperación, las familias japonesas se internaban en el bosque para morir silenciosamente. A partir de entonces, la creencia de apariciones de demonios y almas en pena en el bosque es parte de la cultura popular japonesa. La tradición sigue vigente y se considera el segundo sitio más frecuentado del mundo para suicidarse, a tal grado que las autoridades mantienen una estricta vigilancia para quienes se internan en su profunda vegetación.

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Campo de Batalla de Gettysburg

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El sitio que la historia designó como el escenario donde tuvo lugar la más sangrienta batalla dentro de la Guerra Civil Americana, hoy es un parque nacional que recibe a miles de visitantes cada año, interesados en pisar el mismo sitio donde más de 50 mil personas perdieron la vida en los tres primeros días de julio de 1863.

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El silencio entre los antiguos cañones y monumentos militares es interrumpido por cientos de buitres que invaden el parque y se posan sobre la zona de batalla, quizá en busca del festín que presenciaron hace 150 años. El cementerio se encuentra aún en su estado íntegro y es uno de los sitios más tenebrosos de los Estados Unidos.

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Mary King’s Close, Escocia

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Durante la peste que invadió Edimburgo en el siglo XVII, este callejón pasó de ser un sitio comercial a un espacio de sufrimiento y muerte. La plaga cobró cientos de miles de vidas en la ciudad escocesa y aquellos indigentes que no tenían un hogar, se reunían en el estrecho pasillo esperando el momento en que dejaran de sentir los estragos de la enfermedad. Entre ratas, pulgas y ámpulas llenas de pus, las personas reunidas pedían a gritos su muerte como remedio ante el dolor. Actualmente, es una atracción turística imperdible en la capital escocesa.

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Ciudad fantasma de Bhangarh, India

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Los restos de una ciudad abandonada aparecen intempestivamente en el camino de la selva que conecta a la localidad con Jaipur, la capital de Rajasthan. Las murallas en deterioro y el resto de los edificios que componen todo el centro urbano son controlados por la flora y los animales salvajes, porque la población huyó para fundar una ciudad nueva ante la maldición que cayó sobre la vieja Bhangarh. Los creyentes aseguran que se trata de una ciudad encantada, a tal grado que se ha ganado el título oficial de “Ciudad encantada de Bhangarh”.

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La entrada está prohibida durante las noches y los momentos en cuanto se marcha la luz solar, pues según los escritos antiguos, todas las personas que la habitaban murieron debido a una maldición, que se cumplió a través de epidemias y una invasión que terminaron con las 10 mil personas que la ocupaban.

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Catacumbas de París, Francia

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Debajo de las calles más románticas del mundo yace un sitio de ultratumba, que permaneció por décadas como un secreto entre los parisinos. Se trata de las Catacumbas, túneles que en un inicio funcionaron como canteras de piedra caliza y ante el azote de la peste, fueron habilitados como cementerios bajo tierra.

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Más de 6 millones de cadáveres componen paredes forradas de cráneos y otros huesos clasificados según su tamaño para la decoración del lugar. A pesar de que es posible conocerlas como atracción turística, se trata de menos del 1% de los más de 300 kilómetros de túneles donde se practicaron rituales asociados a la brujería durante más de tres siglos.

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