Científicos dieron a conocer el primer catálogo de las bacterias, virus y otros microorganismos que pueblan cada rincón del cuerpo humano.

Los investigadores esperan que el avance represente un paso importante hacia la comprensión de cómo los microbios ayudan a los seres humanos ser “humanos”.
El cuerpo humano contiene alrededor de 100 billones de células, pero tal vez sólo una de cada 10 de esas células, es en realidad “humana”, el resto son de bacterias, virus y otros microorganismos.
El ser humano que vemos en el espejo está compuesto por más microbios que por humanos“, dijo Lita Proctor, de los Institutos Nacionales de Salud, que está liderando el Proyecto Microbioma Humano.

“La definición de un microbioma humano son todos los microbios microbianos que viven dentro y sobre nuestros cuerpos, incluyendo los genes: todas las capacidades metabólicas que apoyan la salud humana”, dijo.
Estos microbios no están sólo para el paseo, están ahí por una razón. Tenemos una relación simbiótica con ellos, les damos un lugar para vivir y ellos nos ayudan a mantenernos con vida.
“Ellos pertenecen a nuestros cuerpos, nos ayudan a mantener nuestra salud, nos ayudan a digerir los alimentos y proporcionan distintos mecanismos de protección para la salud humana”, dijo Protor.
“Estos microbios son parte de nuestra evolución. Por lo que podemos decir que son muy importantes para la salud humana y, probablemente, muy importante en las enfermedades humanas también”, dijo Martin Blaser, de la Universidad de Nueva York.
Estos microbios por lo general no nos enferman, pero cuando se perturba el delicado ecosistema que construyen con tanto cuidado, en diferentes partes de nuestro cuerpo, es cuando pueden hacer que nos enfermemos, afirman los científicos.
“Puede haber una alteración en el sistema inmunológico, puede llegar algún tipo de desequilibrio, y entonces obtener un microorganismo que, en circunstancias normales vive de forma benigna, y convertirse en un organismo portador de enfermedades”, dijo Procter.
Tomar demasiados antibióticos, nuestra obsesión con la limpieza, e incluso el aumento de recién nacidos por cesárea, pueden perturbar el microbioma normal, dijo.
Así que la idea detrás del proyecto micobioma era conseguir el primer mapa y aspecto de un microbioma normal y saludable.
Más de 200 científicos analizaron las muestras de más de 200 adultos sanos, durante cinco años. Las muestras procedían de 18 lugares diferentes en sus cuerpos, incluyendo la boca, la nariz, las vísceras, detrás de cada oreja y cada codo.
“Este es el único estudio hasta la fecha, donde los microbiomas del cuerpo humano fueron muestreados y analizados. Fue un esfuerzo por investigar el panorama completo”, dijo Proctor.
Los científicos identificaron unas 10.000 especies de microbios, muchos de ellos nunca antes visto, de acuerdo con la primera oleada de resultados, que están siendo publicados en 16 artículos en las revistas Nature y PLoS.
Esas 10.000 especies tienen más de 8 millones de genes, lo que es más de 300 veces el número de genes humanos.
Los científicos descubrieron algunas cosas muy interesantes al comparar los microbiomas.
“La gente era muy diferentes entre sí, pero la piel es piel y el intestino es intestino, así que la composición de los microbios y los tipos de genes, son hábitat específicos”, dijo Proctor.
Ahora que los científicos tienen una idea de cómo luce un microbioma sano, pueden comenzar a explorar este super-organismo, esta mezcolanza compleja de células humanas y microbiana.
“¿Cómo hablan con las células humanas? ¿Y cómo las células humanas hablar de nuevo con ellos? Debido a que es un concierto en el que están jugando juntos, y eso es lo que nos hace quiénes somos”, dijo Weinstock.
Los científicos ya han descubierto algunas pistas interesantes. Por ejemplo, los microbios en el canal de parto de una mujer embarazada empiezan a cambiar justo antes de dar a luz. Los científicos piensan que es por esto que los bebés nacen con los microbiomas correctos y necesarios para tener vidas largas y saludables.
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