Vivimos en un mundo en base 10. El sistema decimal gobierna todo, desde las funciones binarias de las computadoras, hasta la cantidad de cambio que usted recibe cuando hace las compras, entonces ¿Por qué el día estándar de la Tierra no tiene tan sólo 10 horas? Esto se lo debemos a los egipcios.
A medida que la civilización humana se mudó de las sociedades cazadoras-recolectoras transitorias a las comunidades agrícolas, la gente se dio cuenta de la necesidad de hacer coincidir sus objetos y propiedades. El concepto de la lengua escrita se acaba imponiendo en ese punto, por lo que la gente aprendió a contar de la misma manera que lo hacen los niños, usando sus 10 dedos.

Los jeroglíficos egipcios desde tan temprano como el año 3000 aC muestran el uso de un sistema de base 10 decimal. Así que ¿por qué ajustaron sus relojes a la base-12? Muchos creen que la base-12 del sistema surgió de un sistema de conteo de los egipcios heredado de la cultura sumeria anterior, quienes no contaban todo el dedo, sino cada uno de los nudillos. Es decir, si abres tu mano izquierda y usas la punta de tu dedo pulgar para tocar cada uno de los tres nudillos de los dedos cuatro, tendrás un total de 12. Para medir el tiempo usando este método, los egipcios dividieron el día en dos mitades de 12 horas, o más exactamente, un día de diez horas, dos horas del crepúsculo de la mañana y de la noche, y 12 horas de oscuridad.
Los egipcios basaron las horas en el movimiento de los cielos. Le dieron seguimiento a una serie de 36 pequeñas constelaciones, conocidas como “decanos”, que se levantan consecutivamente en el horizonte, una vez cada 40 minutos aproximadamente. La salida de cada decanato marcó el inicio de una nueva hora. El inicio de una nueva década (el período egipcio de 10 días) comenzaba con la aparición de un nuevo decano en el cielo oriental antes del amanecer.
En la dinastía novena (alrededor de 2100 aC), los egipcios habían aumentado su calendario solar con las apariciones regulares de estas estrellas para crear un calendario anual unificado. Sus 36 décadas constituyó el año egipcio de 360 días. El nuevo sistema resultó lo suficientemente preciso como para predecir con precisión la inundación anual del Nilo, con la salida de la estrella Sirio, a pesar de que la longitud real de horas individuales varían según la temporada. “Fueron producidas tablas para ayudar a las personas a determinar el tiempo durante la noche mediante la observación de los decanos. Sorprendentemente, estas tablas se han encontrado dentro de las tapas de los ataúdes, presumiblemente para que los muertos también pudiesen decir el tiempo”, comentó el Dr. Nick Lomb, consultor de astronomía del Sydney Observatory, a ABC News.
Si bien el nuevo calendario permitía predecir con sencillez la hora, era un sistema inútil para los griegos, quienes necesitaban un día con incrementos de longitud fija. Hipparchus, considerado por muchos como el más grande astrónomo de la antigüedad, se le atribuye la síntesis del reloj de la estrella egipcia, en el reloj estándar del equinoccio que usamos hoy en día, en el que cada período de luz y oscuridad en los equinoccios se divide en 12 segmentos de igual longitud.
Loading...
Opt In Image
Te gustó lo que viste?
Suscríbete a nuestro Newsletter para recibir más artículos como este