Una microfotografía de queratinocitos superficiales
o células de la piel.
El mecanismo biológico de las quemaduras de sol, es decir, aquella respuesta rojiza y dolorosa a la exposición prolongada de los rayos ultravioleta (UV), es una consecuencia del daño a las células ARN de la piel, reportaron investigadores de la Universidad de California, Escuela de Medicina de San Diego.
Los resultados abren el camino para quizás finalmente bloquear el proceso inflamatorio, según los científicos, y tienen implicaciones para una variedad de condiciones médicas y tratamientos.
“Por ejemplo, enfermedades como la psoriasis son tratadas con luz UV, pero un efecto secundario importante es que este tratamiento aumenta el riesgo de cáncer de piel”, dijo el investigador principal, Richard L. Gallo, MD, PhD, profesor de medicina en la Universidad de California, Escuela de Medicina de San Diego. “Nuestro descubrimiento sugiere una manera de conseguir los efectos beneficiosos de la terapia de radiación UV sin tener que exponer a nuestros pacientes a la luz ultravioleta dañina. Además, algunas personas tienen exceso de sensibilidad a la luz ultravioleta, por ejemplo, los pacientes con lupus. Estamos explorando si podemos ayudarles, bloqueando la vía que hemos descubierto. “

Utilizando las células de piel humana y un modelo de ratón, Gallo, el primer autor Jamie J. Bernard, un investigador post-doctoral, y sus colegas, encontraron que la radiación UVB fractura y y enreda los elementos no codificante de micro-ARN (un tipo especial de ARN en el interior del células que no producen proteínas directamente), ocasionando que las células irradiadas liberen este ARN alterado, provocando que las células sanas vecinas inicien un proceso que da lugar a una respuesta inflamatoria destinado a eliminar las células dañadas por el sol.
Vemos y sentimos el proceso como las quemaduras solares.
“La respuesta inflamatoria es importante para iniciar el proceso de curación después de la muerte celular”, dijo Gallo. “También creemos que el proceso inflamatorio puede limpiar las células con daño genético antes de que puedan convertirse en cáncer. Por supuesto, este proceso es imperfecto y con mayor exposición a rayos UV, hay más posibilidades de que las células se conviertan en cancerosas.”
Gallo dijo que todavía no se sabe cómo el género, la pigmentación de la piel y la genética individual puede afectar el mecanismo de las quemaduras solares. “La genética está estrechamente ligada a la capacidad de defenderse contra los rayos UV y desarrollar cáncer de piel”, dijo. “Sabemos que en nuestros modelos de ratones genéticos, hay genes específicos pueden cambiar la forma en que los ratones reciben las quemaduras solares. Los seres humanos tienen genes similares, pero no se sabe si las personas tienen mutaciones en estos genes que influyen en su respuesta ante el sol”.
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