La prisión de San Pedro es la más grande de La Paz, Bolivia, en ella viven alrededor de 1.500 reclusos, pero eso no es lo que la hace especial. A diferencia de la mayoría de los centros penitenciarios de todo el mundo, este lugar es una comunidad auto-organizada con sus propios puestos de mercados, restaurantes, peluquerías e incluso hotel. Y no tiene guardias.

Probablemente has oído hablar o visto antes prisiones especiales. Pero hoy te mostraremos algo realmente sorprendente la prisión de San Pedro, en La Paz, Bolivia, una especie de ciudad en una cárcel donde los prisioneros son libres para vivir con sus familias y comprar lo que quieran sin temor a las repercusiones de los guardias. De hecho no hay guardias dentro de la gran prisión, o barras en las ventanas de las celdas, por lo que los reclusos tienen la relativa libertad de ir donde les plazca. La policía no interfiere en los asuntos de los internos, se espera que resuelvan sus propios problemas con la ayuda de los representantes elegidos democráticamente.

La prisión de San Pedro se divide en ocho secciones, desde la más miserable, hasta el lujoso sector de La Posta, donde los reclusos que viven aquí tienen espacios grandes y confortables con baño privado, cocina, televisión por cable e incluso jacuzzi. Pero cuesta entre $ 1.000 y 1.500 comprar uno de estos cuartos de lujo, aunque la mayoría de los reclusos en la cárcel viven en hacinamiento en una sola sala. Aunque las autoridades dan a los reclusos una libertad relativa, hay una pequeña regla, tienen que pagar por sus celdas, no importa si es pequeña o sucia. Por lo tanto, con el fin de pagar el alquiler o compra de las celdas, la mayoría de ellos tienen que trabajar como lo hace la mayoría de la gente común en el exterior. Existen algunas tiendas de comestibles, otros trabajos en puestos de comida, carpinteros y peluqueros. Durante el día, la cárcel de San Pedro se parece a uno de los barrios pobres de La Paz, los hombres hacen sus rutinas diarias, los niños corren por las calles y las mujeres cuidan de los hogares. Hay cerca de 200 niños que viven con sus padres en este lugar, y aunque muchos pueden decir que este no es el lugar adecuado para criar a un niño, sus familias dicen que están en mejor situación en el interior de San Pedro que en las calles de La Paz, donde serían discriminados.

Es cierto que no hay guardias dentro de la cárcel de San Pedro, y las autoridades generalmente no intervienen a menos que haya un gran motín, pero este lugar no es un infierno sin ley. Hay un sistema de leyes y normas creadas por los propios reclusos, y aquellos que las violan son severamente castigados por los otros presos, algunos incluso asesinados. Sin embargo, en la noche, la prisión de Bolivia no es exactamente el lugar más seguro del mundo. Los reclusos roban a los demás y luchar con cuchillos sin temor a la intervención externa. No son naturales o “accidentales” las muertes registradas cada mes, pero eso no parece molestar a nadie.

Las noticias y relatos sobre la cárcel libre de La Paz se extendieron rápidamente a medida que Internet se hizo más popular, y los turistas comenzaron a venir a este lugar inusual. Muchos pagaron alrededor de 250 pesos por un viaje, y algunos de los presos más influyentes preparan las operaciones de turismo y tienen buenos rendimientos de esto. Pero cada vez eran más los rumores acerca de que algunas personas iban a la cárcel de San Pedro con el único propósito de comprar cocaína realizada por los presos del interior (se rumoreaba que era la más pura en Bolivia), las autoridades finalmente tomaron una decisión y poner fin al negocio de turismo floreciente. Había demasiadas fotos y videos publicados en internet desde el interior de una de las mayores cárceles del mundo, y algunos de los reclusos se habían vuelto demasiado codiciosos y arrogantes, así que algo había que hacer. Todavía hay algunas entradas a la cárcel de San Pedro en línea, oficialmente el lugar ha sido cerrado para “turistas” desde el año 2009. Sin embargo, los familiares de los internos pueden entrar y salir cuando les plazca.

A diferencia de otras prisiones, donde las drogas son totalmente prohibidas, en el interior de San Pedro hay varios grandes laboratorios productores de cocaína de alta calidad que luego se venden fuera, trayendo ingresos importantes para los internos. Y si tienes dinero, puedes vivir como un rey dentro de San Pedro, y en tranquilidad con sus habitantes. Una historia en particular habla de un preso rico que tenía un segundo piso encima de su celda para él poder tener una visión de la parte exterior de la ciudad. Definitivamente no es su cárcel común.
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